Когда жили динозавры?

Тираннозавр, реконструкция
Тираннозавр, реконструкция

Самые известные пресмыкающиеся (рептилии), имя которых переводится с древнегреческого, как «ужасная ящерица» — это древнейшие животные, относящиеся к архозаврам, — динозавры. Они появились на нашей планете около 230 миллионов лет назад и являлись «царями природы» почти 160 миллионов лет. Ученым удалось установить, что динозавры были одновременно похожи и на ящериц (череп динозавров и ящериц устроен практически одинаково), и на крокодилов (их роднит прочный и толстый панцирь, покрывающий тело, а также строение зубов), и на млекопитающих (кости и суставы пальцев этих животных очень схожи), и даже на птиц (задние конечности динозавров очень близки по строению к птичьим).

Все жившие когда-то динозавры могут быть разделены на две большие группы. К одной группе — ящеротазовых, от которых, кстати, произошли птицы, — относятся все известные хищные динозавры, в т.ч. самый знаменитый — тираннозавр, а также крупные длинношеие динозавры — диплодоки, брахиозавры, бронтозавры и т.д. Ко второй группе — птицетазовых — относятся цератопсы, орнитоподы, анкилозавры, стегозавры и пахицефалозавры.