А ты знаешь...
На кого почти не действуют яды?
Это удивительно, но маленькие и, на первый взгляд, беззащитные ежи обладают настоящими "сверхспособностями": они практически не чувствительны к ядам. Подробнее


Бегемот карликовый

Главная » Млекопитающие » Бегемот карликовый

Бегемот карликовыйКласс: Млекопитающие (Mammalia).
Отряд: Парнокопытные (Artiodactyla).
Семейство: Бегемотовые (Hippopotamidae).
Род: Бегемоты карликовые (Choeropsis).
Вид: Бегемот карликовый (Choeropsis liberiensis).

Где обитает 

Встречаются карликовые бегемоты на небольшой территории Либерии, Кот-д'Ивуара и Сьерра-Леоне. Живут в заболоченных долинах рек, главным образом — Нигера. Бегемоты хорошо переносят неволю, поэтому их можно встретить во всех крупных зоопарках мира, где они традиционно являются одними из любимчиков публики.  

Как узнать 

Карликовый бегемот представляет собой значительно уменьшенную копию обыкновенного бегемота, но имеет более стройное тело и выглядит изящнее. Шея и ноги у него более вытянутые, пальцы ног слегка расставлены. Голова небольшая, уши и ноздри маленькие. Весят они в 15 раз меньше своих больших собратьев — их масса составляет 180–275 кг. Карликовые бегемоты обладают небольшим ростом — 70–80 см — и длиной тела до 180 см, по размерам не превышают взрослого кабана, чем и обусловлено название вида.

Окраска тела черная, с темно-зеленоватым оттенком, брюхо и основание головы немного светлее остальных частей тела. На коже имеется жировой слой, который препятствует потере влаги и позволяет значительное время находиться на суше. Всего у бегемота 38 зубов, ярко выражена только одна пара нижних клыков. Желудок трехкамерный, «нежвачного» типа — более простой по строению, чем у других представителей травоядных.

Образ жизни и биология

Карликовые бегемоты ведут одиночный образ жизни, только в период размножения образуют небольшие группы. Их жизнь в меньшей степени связана с водной средой, нежели жизнь обыкновенного бегемота. Несмотря на приспособления для жизни на суше, некоторую часть дня они должны проводить в воде. Как правило, днем они принимают специальные «грязевые» ванны, а ночью выходят на берег для кормежки. Передвигаются в прибрежной растительности по вытоптанным туннелям-ходам, в случаях опасности несутся напролом к воде, где бесшумно ныряют.

Бегемоты — довольно мирные животные, при встрече двух самцов не происходит конфликтов, они расходятся. На одного самца приходится около 2 км2 площади поймы, на самку — в четыре раза меньше. Питаются в основном растительностью и опавшими плодами.

Беременность продолжается около 200 дней, после чего на свет появляется детеныш весом до 6 кг. Рождение происходит на суше, а не в воде, как у обыкновенного бегемота. В течение года малыш питается молоком, а затем еще три года проводит рядом с матерью, которая старательно защищает свое чадо. Сколько живут бегемоты в природе — неизвестно, но в зоопарках они иногда доживают до 35-летнего возраста.

Почему занесен в Красную книгу

Карликовый бегемот — один из самых загадочных видов животных, который может исчезнуть раньше, чем ученые изучат его биологию в природных условиях. Из-за бесконечных гражданских войн на западном побережье Африки нет доступа к естественным местообитаниям вида. Основным источником информации о виде остаются зоопарки, в которых животные довольно успешно размножаются. Главная причина исчезновения карликовых бегемотов — их неограниченное истребление местными жителями из-за жира и мяса, которые они используют в пищу. По самым оптимистичным подсчетам, в дикой природе осталось только 3 тыс. особей. В реальности эта цифра еще меньше.

Это интересно

До начала ХХ в. карликовый бегемот оставался неизвестным для науки. Среди местных жителей ходили легенды о существовании загадочного черного животного, похожего то ли на крупную свинью, то ли на бегемота. Редкие остатки костей, которые попадались в руки зоологам, вызывали у них смятение, они напоминали кости гиппопотама, но были намного меньше. На основании этих данных Джозеф Лейдму дал загадочному животному название Choeropsis liberiensis, что означает «животное, напоминающее свинью и обитающее на просторах Либерии».

Для карликового бегемота, как и для его более крупного родственника, характерно такое явление, как «кровавый пот». Это жидкость, которая выступает на поверхности тела и предохраняет кожу от набухания при длительном нахождении в воде. Частично она состоит из плазмы крови, но у карликового бегемота не содержит кровяных телец и имеет светло-розовый цвет.   

Поделиться



Данную страницу никто не комментировал. Вы можете стать первым.
Ваше имя:
Ваша почта:
Комментарий:

Введите символы: *
captcha
Обновить