Благородный олень

Благородный олень

Красота, мощь, изящество дают оленю право называться «благородным». Олень издревле был излюбленным объектом охоты для человека благодаря своему вкусному мясу . со временем охота стала развлечением благородных людей, и аристократы, желая сохранить в своих лесах хорошую дичь, запретили простолюдинам охотиться на оленей.

Существует несколько разновидностей благородного оленя, отличающихся размером и строение рогов. В лиственных лесах нашей страны водится европейский олень, в горных лесах юга – кавказский олень, крупные олени марал и изюбрь живут в сибирской и дальневосточной тайге.

Зачем нужны рога?

Благородный олень

У оленей рога – турнирное оружие. Растут они только у самцов, у самок их нет. Олени меняют рога каждый год. Новые рога начинают расти ранней весной – они нежные, чувствительные и покрыты кожей с бархатистой шерсткой. К концу лета рога костенеют, и кожа с них слезает – оружие готово. Олени сбрасывают старые рога в марте, и на их месте сразу растут новые. В оленьих рогах – пантах – есть лекарственное вещество пантокрин, ради получения которого люди разводят оленей на фермах.

Лесные стада

Благородный олень

Олени живут стадами, и часть года «мужское» стадо держится отдельно от «женского». Стадом из 3-6 самцов руководит вожак – самый рогатый олень. Большие ветвистые рога вырастают у взрослых и сильных животных, а значит, обладатель крупнейших рогов лучше других подходит на роль вожака. Женским стадом, включающим в себя оленят обоего пола младше 3 лет, руководит опытная олениха. Стадо оленей занимает обширную территорию, в пределах которой кочует в поисках новых пастбищ. Олени – чистые вегетарианцы и питаются травой, листвой и плодами, а зимой объедают тонкие веточки деревьев, кору, мхи и лишайники.

Размножение

Благородный олень

В августе у оленей начинается сезон любви. Мужское и женское стада встречаются, и лес оглашается призывными криками самцов. Сильные олени набирают себе несколько жен, отбивая подруг у тех, кто слабее. Пытаясь заполучить как можно больше самок, олени пугают друг друга свирепым мычанием и демонстрацией рогов. Если угрозы не действуют, олени вступают в схватки – живописное и захватывающее зрелище. Соперники поднимаются на задние ноги, толкаются передними, разбегаются и кидаются друг на друга. С треском сшибаются рогами и, сцепившись ими, клонят головы, стараясь свалить противника. Эти стычки кончаются бескровно – слабый убегает, оставив самок победителю.

Зиму олени встречают в смешанных стадах: к самцу и его женам присоединяются оленята – старшие дети жен. Сильные самцы защищают самок и детенышей в самое трудное время года. Весной самцы покидают подруг, восстанавливая холостяцкие компании. В мае у самок появляются детеныши: 1, редко 2 олененка. Беспомощные оленята прячутся в высокой траве. Их маскируют белые пятна на шерстке, пропадающие у взрослых оленей. Мать пасется невдалеке и кормит олененка молоком. Подросшие оленята остаются с матерь до 3 лет, а потом самцы присоединяются к мужскому стаду.