Обыкновенный еж

Обыкновенный еж

Еж знаком всем. Этот древнейший житель нашей планеты может встретиться вам даже в городском парке или шуршать и фыркать под полом вашей дачи. Вымерли динозавры, изменился облик большинства животных, еж остался таким, каким был миллионы лет назад.

Как выглядит

Ежа очень легко отличить ото всех других животных благодаря особенностям его внешнего вида – недлинные лапки, которые находятся на достаточно большом расстоянии друг от друга, маленький хвостик. Бока и спинка ежа покрыты небольшими иголками.  Это животное небольших размеров. Длина его тела составляет 20—30 см,  масса тела — 700—800 г. Уши относительно небольшие (обычно меньше 3,5 см). Морда вытянутая. Нос у животного острый и постоянно влажный. На верхней челюсти у ежей 20 мелких острых зубов, а на нижней — 16. Верхние резцы широко расставлены, оставляя место для прикуса нижним резцам. Голова относительно крупная, клинообразная, со слабоудлинённым лицевым отделом. На лапах по 5 пальцев с острыми когтями. Задние конечности более длинные, чем передние.

Обыкновенный еж

Иглы у обыкновенного ежа короткие, не более 3 см. На голове иглы разделены на 2 части «пробором». На спине, боках и голове иглы достигают в длину 2 см. Иглы гладкие, полые внутри, с поперечными перегородками.  Растут иглы с такой же скоростью, как и волосы. Между иглами располагаются тонкие, длинные, очень редкие волосы. На теле взрослого зверька находится до 6 тысяч иголок, у более молодых особей около 3 тысяч.  Обычно они окрашены в белый цвет у корня и на конце, а в средней части имеются чёрные, коричневые и белые полоски. Мордочка, брюшко и ноги покрыты мехом.

На морде, ногах и животе у обыкновенных ежей окрас варьируется от желтовато-белого до тёмно-коричневого цвета. Грудь и горло ежа однотонного цвета, без разных белых пятен. У ежей, живущих в Испании, бледный окрас.

Зачем ежу иголки

В случае опасности животное сворачивается, и до него уже невозможно дотронуться — со всех сторон одни колючки. Иглы – это защитное приспособление, необходимое для выживания в минуты опасности. При отсутствии колючек, трудно было бы ежам выжить в окружающей среде. Брюшко у ежей незащищенное, нежное, почти прозрачные ушки высовываются из колючего панциря.

Обыкновенный еж

Где живет еж

Обитают ежи в Европе, на Кавказе, в Закавказье и в Малой Азии. Предпочитает опушки, перелески, небольшие поляны, поймы рек. Он вполне может жить рядом с человеком.

Образ жизни

Эти скрытные зверьки по ночам отыскивают в лесной подстилке насекомых и их личинки, червей, лягушекящериц, разоряют наземные птичьи гнезда, изредка ловят полевок. Еж ест все, что движется и с чем он сможет справиться. Может даже напасть на ядовитую змею .

Мало кто знает, что еж почти совсем не реагирует даже на самые опасные для жизни яды: он может без вреда для своего здоровья полакомиться гадюкой и даже попробовать такие сильнодействующие вещества, как мышьяк, синильная кислота и опиум.

Днем ежик забивается под коряги, в норы, в густые заросли, сворачивается клубком, ощетинившись иголками, и спит, чувствуя себя в безопасности. Наткнувшись на спящего ежа, хищник не сможет полакомиться колючим блюдом. Волк или рысь, чуя под иголками запах мяса и истекая слюной, катают колючий колючий клубок, пытаясь его развернуть. Но еж держится крепко и не развернется, не убедившись, что раздосадованный хищник удалился. Лишь хитрая лиса нашла способ одолеть ежа – она катит его к речке и сталкивает в воду. Чтоб не утонуть , еж вынужден развернуться и плыть, и тут лиса вылавливает его, переворачивает брюхом кверху, не давая свернуться, и выгрызает нежирное мясо из колючего панциря.

Обыкновенный еж

Накопив жир, еж с наступлением холодов залегает в спячку в глубокой норе. Весной он просыпается исхудавшим, колючая шубка висит на нем как на вешалке. Первое время после пробуждения ежи добывают пищу сутки напролет. Отъевшийся еж помышляет о любви и ищет себе пару, чтобы продолжить ежиный род. Потомство – от 3 до 8 голых и слепых ежат – появится в конце весны. Заботиться о малышах будет только самка. Месяц мать кормит их молоком, и ежата быстро обрастают иголками. Взрослеют ежи за одно лето.

Детёныши этих зверьков рождаются примерно через 40 дней, после того, как самка забеременела. Обычно число ежат в помёте составляет 5, но может доходить и до 8. Рождаются он без иголок (колючки отрастают уже через несколько часов и являются достаточно мягкими). Через 17 дней тельце этого, пока ещё не колючего детёныша уже полностью «зарастает» иголками. А примерно через полторы недели они могут превращаться в колючий шар. Глаза же у них открываются только через две недели. Продолжительность жизни ежей составляет три — пять лет (в естественных условиях) и восемь – десять (в неволе).

Любят ли ежи яблоки?

еж с яблоком на спине

Часто в детских книжках ежиков изображают с яблоками или грибами на спине. Но эти рисунки неправдоподобны. Ежики не могут так свернуться, чтобы наколоть на свои иглы крупные предметы. Да и не едят ежи фрукты. Еж питается насекомыми, ловит лягушек и может съесть даже змею. Иногда животное ворует с огородов овощи. Ежа не очень удобно содержать в городских условиях, а вот в загородном доме он может сослужить хорошую службу, охотясь на мышей. Только когда такой помощник гуляет по дому, за ним нужен глаз да глаз, иначе он может попасть в неприятную историю: втиснуться в узкую щель или упасть с высоты.