А ты знаешь...
Видят ли животные сны?
Долгое время зоологи считали, что для того, чтобы видеть сны, необходимо осуществлять какую-либо сознательную деятельность, на которую способен только человек. Подробнее



Красный фаэтончик

Главная » Членистоногие » Красный фаэтончик

Муравей красный фаэтончикНадкласс: Насекомые (Insecta)
Класс: Открыточелюстные (Ectognatha)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)
Род: Пустынные муравьи-бегунки, или фаэтончики (Cataglyphis)
Вид: Красный фаэтончик (Cataglyphis bicolor; Fabricius, 1793)

Не менее 11 % поверхности нашей планеты занято пустынями. Уже само название говорит о том, что здесь нет практически ничего — ни растений, ни животных, а пейзаж — бескрайние залитые солнцем и раскаленные добела песчаные просторы. По всей видимости, именно такое (и надо сказать не совсем верное) представление связано с обликом знаменитой Сахары. Со стороны природы оставить незаселенными просторы, растянувшиеся более чем на 8,5 млн км и составляющие не менее 30 % от площади Африки, было бы большим расточительством. Но справедливости ради стоит отметить, что лишь немногие из животных смогли приспособиться к обитанию в местах, где температура воздуха нередко достигает 60 °C. Таковы одни из самых жаровыносливых животных нашей планеты — красные фаэтончики.

Внешний вид

Красные фаэтончики — муравьи небольших размеров, чьей характерной чертой строения являются относительно длинные ноги. Голова и грудь насекомых имеют красновато-оранжевую окраску, брюшко — красно-бурую.

муравей
Длинные ноги и задранное вверх
брюшко помогают муравьям-бегункам
не перегреваться на поверхности
раскаленного песка

Образ жизни

Муравьи-бегунки, или фаэтончики, — это невероятно быстрые насекомые. Они легко преодолевают расстояние в 1 м менее чем за 1 с. Способность хорошо переносить экстремально высокие температуры позволяет муравьям не охотиться. Всю работу за них делает солнце, им остается только собирать обильный урожай из насекомых, погибших под палящими лучами. Интересно также и то, что поиском пищи особи данного вида занимаются в самые жаркие часы, когда их потенциальные враги прячутся в укрытии. Поверхность песка, по которому передвигаются муравьи-бегунки, нередко нагревается до +70 °С.

Соприскосновение со столь горячим материалом чревато получением ожога. Однако маленьким проворным созданиям удается не испечься на поверхности гигантского противня. Секрет кроется прежде всего в быстром беге и возникающем встречном ветре, который обдувает тело и охлаждает его поверхность. Именно поэтому чем горячее песок, тем более высокую скорость развивают насекомые. Еще одна хитрость — особое положение брюшка (оно задрано вверх практически перпендикулярно поверхности) и длинные ноги. Казалось бы, высота последних позволяет приподнять тело всего на 4 мм, но и этого достаточно, чтобы снизить воздействие нагрева на 6–7 °С. Немалую роль в выживании играет также поведение: муравьи используют любые объекты, способные отвести избыток тепла. Чаще всего в их роли выступает скудная пустынная растительность. В течение дня насекомые могут провести до 75 % своего времени на таких теплообменниках. Кроме того, в запасе у фаэтончиков есть несколько особых способов биохимической адаптации, природа которой до настоящего времени мало изучена.

Интересный факт

В пустыне нет четких визуальных ориентиров, позволяющих фаэтончикам запомнить обратную дорогу к гнезду. Химические метки, оставляемые на пути, быстро испаряются и потому ненадежны. Вместо этого, чтобы не заблудиться, каждый рабочий бегунок оценивает пройденное от муравейника расстояние по количеству совершенных шагов. Направление, в котором он движется, постоянно уточняется по положению солнца. Перед тем как вернуться, насекомые обмениваются своими представлениями о преодоленных маршрутах и выбирают самый короткий путь.

Поделиться



Данную страницу никто не комментировал. Вы можете стать первым.
Ваше имя:
Ваша почта:
Комментарий:

Введите символы: *
captcha
Обновить