А ты знаешь...
Кто является самым сильным животным?
Самым сильным животным на планете Земля является жук-носорог. Жук-носорог может поднять вес в 850 раз больше, чем весит он сам. Это равносильно тому, если бы человек мог поднять 20 тонн. Подробнее


Все для анализа крови. Выпуск реагентов для изосерологических исследований. Медиклон.

Уэта гигантская

Главная » Членистоногие » Уэта гигантская

Уэта гигантская
Спаривание гигантской уэты — очень
непростой и длительный процесс

Самым большим насекомым считается гигантский кузнечик Уэта, обитающий в Новой Зеландии. Он достигает в длину 9 см и весит более 70 г. Эти интересные существа даже «снялись» в блокбастере «Кинг-Конг» (2005) режиссера Питера Джексона: насекомые точь-в-точь как уэта, только увеличенные до огромных размеров, вместе с другими ужасными беспозвоночными чудищами напали на героев фильма.

 

Места обитания

Гигантская уэта — эндемик небольшого острова Литтл-Барриер, расположенного в архипелаге Новая Зеландия на внешней границе залива Хаураки. Здесь находится одна из самых ценных территорий Новой Зеландии — заповедник «Те-Хаутуру-о-Тои» (в переводе с языка маори «Место отдыха ветров»), ставший домом для 350 эндемичных видов растений и животных. Насекомое обитает среди лесной растительности, которая густо покрывает весь остров. Чтобы попасть сюда, необходимо получить специальное разрешение.

Ученым давно известна любопытная закономерность: организмы, живущие на островах в полной изоляции от остального мира, очень высокие или тяжелые по сравнению с остальными ближайшими родственниками. Этот процесс называется островной гигантизм, и уэта могут послужить хорошим тому примером. Если не ограничиваться миром насекомых, то стоит вспомнить трехметрового комодского варана, галапагосскую черепаху весом в полтонны, а также ныне вымерших огромных птиц — новозеландских моа и мадагаскарского эпиорниса.

Внешний вид

Гигантская уэта — одно из самых тяжелых насекомых на земле. Максимальный вес самки может достигать 71 г, среднее значение составляет около 40 г. Причем половина указанного значения приходится на яйца, содержащиеся в ее брюшном отделе. Длина тела (без учета длины лапок) порядка 95 мм. Насекомые бескрылые, толстотелые. Внешне напоминают кузнечика или сверчка, но из-за большого веса прыгать не могут.

Переднеспинка шире головы. Простернум несет два шипа. Голени также снабжены шипами: средние — двумя небольшими, расположенными дистально, задние — восьмью толстыми, образующими два ряда (по четыре в каждом), причем длина шипов во внутреннем ряду больше ширины самой голени. Длина задней голени у самцов около 50 мм, у самок — 51–54 мм. Для защиты гигантская уэта использует удлиненные задние конечности: она с силой выставляет их перед собой, стараясь поранить нападающего.

Образ жизни и биология

Эти большие кузнечики приспособились к жизни не только в лесу и на открытых пространствах, но также в пещерах и населенных пунктах. Тем не менее наиболее предпочтительным для них остается древесный ярус. В период половой зрелости насекомые вступают по прошествии полутора лет. Самка единоразово откладывает 200–300 яиц и спустя какое-то время после этого умирает. Молодые особи вылупляются через три — пять месяцев. Гигантская уэта ведет ночной образ жизни, основу ее рациона составляют листья, фрукты, лишайники и грибы. Предпочитая преимущественно растительную пищу, она приносит огромную пользу флоре новозеландского региона, способствуя распространению местных видов растений.

Занесена в Красную книгу

Гигантская уэта имеет очень древнее происхождение. Ее предки оказались в районе Новой Зеландии задолго до изоляции данной территории и превращения в островной архипелаг. Вид смело можно назвать реликтовым и причислить к живым ископаемым. Большие размеры насекомого связывают с отсутствием в ареале мелких млекопитающих, чью экологическую нишу они заняли. К сожалению, грызуны, завезенные в недавнем прошлом в этот регион Океании, оказали существенное влияние на численность уэты. Количество представителей вида резко сократилось, а сам он оказался под угрозой исчезновения. Сегодня все уэты, в том числе и гигантская, охраняются как на национальном, так и на международном уровне.

Уэта — собирательное название, примесотне видов насекомых из отряда прямокрылых. Все они относятся к двум семействам и обитают на территории архипелага Новая Зеландия и прилегающих островах. Аборигены называли их wetapunga, что на языке маори означает «бог уродливых существ». Научное родовое имя в переводе с греческого — «страшный кузнечик».

Поделиться



Данную страницу никто не комментировал. Вы можете стать первым.
Ваше имя:
Ваша почта:
Комментарий:

Введите символы: *
captcha
Обновить