А ты знаешь...
Сколько лет живут черепахи?
Считается, что черепаха - одно из самых древних животных нашей планеты. Также черепахи являются рекордсменами среди живых существ по продолжительности жизни. Подробнее


Моа

Главная » Вымершие животные » Моа

МоаЦарство Животные (Animalia)
Тип Хордовые (Chordata)
Класс Птицы (Aves)
Отряд Моаобразные (Dinornithiformes)
Семейство Динорнисовые (Dinornithidae)
Род Гигантские моа, или динорнисы (Dinornis)
Виды Dinornis novaezelandiae, Dinornis robustus

Моа — отряд нелетающих птиц, бродивших когда-то по лесам Новой Зеландии. Наиболее мелкие из них были размером с индюка. Крупнейшие представители — гигантские моа Dinornis novaezelandiae и Dinornis robustus являлись одновременно и самыми высокими птицами из когда либо живших на Земле, и одними из самых тяжелых. В природе Новой Зеландии для моа была отведена роль главных растительноядных животных. В настоящее время ученые смогли описать девять различных видов моа. Гигант Dinornis novaezelandiae — наиболее известный из них.

Моа — эндемики Новой Зеландии: они жили только там и нигде больше. Эти острова — удивительное место с, пожалуй, самой уникальной фауной на планете. До прибытия человека в Новой Зеландии не было ни одного сухопутного млекопитающего. Это был настоящий рай для птиц. Многие из них даже перестали передвигаться по воздуху и начали вести наземный образ жизни. Так и моа, у которых, вероятно, были летающие предки, в условиях полнейшего новозеландского благополучия отказались от ненужной для них способности к полету. Эти крупные птицы обитали и на Северном острове, и на Южном. Они населяли густые леса, кустарниковые заросли и предгорья.

У моа не было ни крыльев, ни да же их зачатков, зато они обладали мощными ногами и длинной шеей. Тонкие перья, похожие на волосы, покрывали все тело животного, кроме низа ног и головы. В зависимости от пола размеры моа отличались. У гигантских видов самки были в 1,5 раза выше и в 2,8 раза тяже лее, чем самцы. До прихода человека эти птицы процветали, их популяции оставались стабильными тысячи лет. К 1500 г. все девять видов моа исчезли. Возможно, только 30-килограммовый «малыш» Megalapteryx didinus мог сохраниться в глухих уголках Новой Зеландии до XVII–XIX в. Более поздние сведения о живых моа от охотников, китобоев и просто местных жителей пока не подтверждены. Сейчас ученые исследуют этих странных нелетавших птиц по их останкам — не только костям, но и чудом сохранившимся образцам мягких тканей.

Человек появился в Новой Зеландии в XIII в. Это были воинственные племена полинезийцев-маори — земледельцев и умелых охотников. Моа были абсолютно не подготовлены к встрече с людьми, ведь до этого в Новой Зеландии у них практически не было естественных врагов. Предполагается, что маори свели на нет популяцию животных всего за пару веков. Кроме моа, жертвами островитян стали другие пернатые бедолаги: нелетающие утки и гуси, новозеландский пеликан, лебедь и др.

Раньше моа было принято относить к страусам, но анализ ДНК показал, что ближайшие их родственники — небольшие птички тинаму из Южной Америки.

Огромный вклад в изучение моа внес известный британский зоолог и палеонтолог Ричард Оуэн. В 1839 г. ему прислали одну из первых ископаемых находок — фрагмент бедренной кости птицы. Над ним ученый ломал голову целых четыре долгих года, прежде чем смог сделать вывод: кость эта принадлежит вымершей гигантской птице, похожей на страуса. Именно Оуэн впервые полностью воссоздал облик моа по его останкам.

Поделиться



Данную страницу никто не комментировал. Вы можете стать первым.
Ваше имя:
Ваша почта:
Комментарий:

Введите символы: *
captcha
Обновить