Гусеобразные

Лебеди
Пернатые из отряда гусеобразных, или пластинчатоклювых, — околоводные и водные птицы. В мире обитает около 150 видов этого отряда, в России — около 60. Размеры и вес их различны — от 200 г до 10–13 кг. Все они хорошо летают (до 90 км/ч). Но строение их крыльев рассчитано только на машущий полёт. Все похожи друг на друга плотной, обтекаемой формы телом, удлинённой шеей и короткими ногами. Зато окраска самая разнообразная.

Характерные черты

Серый гусь
Серый гусь

Из-за коротких, несколько отставленных назад ног утки ходят по суше довольно медленно, вперевалку, а вот гуси могут бегать так быстро, что человеку трудно угнаться за ними. Большинство гусеобразных прекрасно плавают. Клюв обычно уплощённый, а края надклювья и подклювья снабжены поперечными роговыми пластинками (отсюда второе название этой группы — пластинчатоклювые), образующими своеобразный цедильный аппарат — очень эффективное орудие добывания пищи в иле и воде. Рыбой питаются относительно малое число видов.

Гнёзда гусеобразных чаще всего расположены около водоёмов на земле, под кустиком травы или кочкой. Самка обкладывает бортик гнезда пухом, выщипанным из брюшка, затем насиживает кладку. Самцы охраняют район гнезда и бывают очень агрессивны. Крупные виды отваживаются нападать на людей и лодки, если те приближаются к гнезду. Лебедь вполне может покалечить ударом мощного крыла и лисицу. Вылупившиеся птенцы уже на следующий день хорошо бегают, плавают и сами добывают корм.

Утки

Утка пеганка
Утка пеганка

Кряква — крупная утка, которая, как и лебедь-шипун, не боится человека и часто встречается даже в городах, не только летом, но и зимой. Так, в черте Москвы на незамерзающих участках водоёмов в январе насчитывается свыше 20 тыс. крякв. Зимой только подкормка помогает им выжить. Мясо крякв очень вкусное. Именно кряква — родоначальница большинства пород домашних уток. Есть в России и другие речные утки.

«Гадкий утёнок»

Есть белые лебеди, есть чёрные. А есть и серые. Сказка «Гадкий утёнок» Х.К. Андерсена как раз про серого лебедя, который превратился в белого красавца. Это происходит со всеми лебедями, которые становятся белыми только на четвёртом году жизни. Серый гусь в России — самый распространённый вид. Его нельзя встретить только на Крайнем Севере. Серый гусь — предок европейских домашних гусей, в частности российских.

Пух обыкновенной гаги, гнездящейся на островах северных морей, обладает уникальными теплоизоляционными свойствами, поэтому используется для изготовления «пуховок», спальных.

Лебеди

Лебеди
Лебеди

Эти величественные создания воспринимаются как символ чистоты и красоты. Люди всегда старались поселить в прудах и озёрах около дворцов, замков и в городах этих гордых птиц и никогда не пытались использовать их в хозяйстве. Самый крупный из лебедей — лебедь-шипун. Он может гнездиться в водоёмах буквально в 100 м от деревни. Плавая, он изгибает шею в виде буквы S, клюв и голова при этом наклонены к воде, а крылья несколько приподняты. Раздражённая птица издаёт характерный шипящий звук, из-за которого она и получила своё название. Супружеские пары у гусей и лебедей сохраняют верность друг другу часто до смерти. А вот у большинства уток пары образуются только на период спаривания и кладки яиц.